" Engelbert Humperdinck " (1854-1921)

Engelbert Humperdinck (1854-1921)

Engelbert Humperdinck is geboren op 1 september 1854 te Siegburg en overleden op 27 september 1921 te Neustelitz. Hij was een Duits componist, dirigent, en muziekpedagoog .zijn bekendste werken zijn " Königskinder " en " Dornröschen ". Zijn vader was leraar aan het gymnasium en zijn moeder was een dochter van een dirigent en cantor muziekpedagoog. Zijn beromdste werk is , zijn sprookjes opera " Hänsel und Gretel "

Vanaf 1872 studeerde hij muziek aan de Rheinische Musikhocheschule te Keulen. Hij was er een uitzonderlijk begaafd student en werd er binnen de kortste keren Kapelmeester aan het stadstheater van Keulen. In 1876 verwisselde hij zijn betrekking aan de Königliche Musikschule te München waar hij verder studeerde, hij was er ook een succesvolle student en verkwam  de Mozartprijs van de stad Frankfurt am Main en in 1877 was hij de eerste winnaar van de Mendelssonsprijs van de Felix-Mendelsson-stichting te Berlijn. Met de daaraan verbonden studiebeurs kon hij in Italië verder studeren. Hij ontmoette er Wagner in 1879 die hem uitnodigde naar Bayreuth om hem te helpen met de productie van " Parsifal " , hij werd van 1880 tot 1882 Wagners medewerker aan Bayreuther Festspiele. 

In 1884 kwam hij terug naar Keulen en werd hij er muziekpedagoog en docent aan de " Rheinische Musikschule. In de Gürzenich Feestzaal werd zijn koorcompositie " Die Wallfahrt nach Kevelaer " op een ballade van Henrich Heine opgevoerd.

In 1885 werd hij professor voor compositie aan het conservatorium van Barcelona. Voor de Duitse muziekuitgever Schott in Mainz werkte hij als verantwoordelijke lector vanaf 1888. In 1890 kreeg hij een baan aan het Dr.Hachs conservatorium te Frankfurt am Main waar hij tot 1897 bleef. Verder werkte hij voor de Frankfurther Zeitung als muziekcriticus. In 1900 werd hij aangesteld als leider en professor voor compositiemeesterklas aan de Academie de Künste in Berlijn. Verder was hij ook professor aan het Berlijnse Sternische conservatorium.

Met zijn bekendste werk, de sprookjesopera " Hänsel und Gretel " had hij succes over heel de wereld dit werk was op slag populair door de fabel van de gebroeders Grimm en dit is het nog in de 21ste eeuw, dit werk maakte hem dan ook financieel onafhankelijk. De première die zou doorgaan op 23 december 1893 stond onder de leiding van de toen nog jonge Richard Strauss die later zelf zou uitgroeien tot een geniaal en beroemd operacomponist. Humperdinck schreef zo'n 170 tal werken , wat dus eigenlijk voor zo'n beroemd componist niet echt veel is. Zijn invloed voor de muziek ligt veel meer bij zijn pedagogische opdrachten waar hij heel veel invloed heeft gehad voor toekomstige componisten  om maar enkele van zijn leerlingen te noemen Siegfried Wagner, Cyril Scott, Carl Schuricht, Robert Stolz, Jan van Gilse, Charles Tomlinson en Kurt Weill.

Humperdincks scheppingen hielden het midden tussen bijzonder kleurrijke Wagneriaanse orkestratie en volkse naïviteit met een morele ondertoon. Hij zou overlijden aan de gevolgen van hartaanval op 27 september 1921 te Neustrelitz.

Zijn theaterwerken.

1) Hansel und Gretel (1893).

2) Die Sieben Geislein (1895).

3) Königskinder (1897).

4) Dornröschen (1902).

5) Die Heirat wider Willem (1902)

6) Das Mirakel (libretto Karl Vollmoeller en Max Rheinaert naar Maurice Maeterlinck ) 1911 Londen.

Verder nog een tiental toneelstukken met muziek.

Staatliche HHochschule für Musik und Darstellende Kunst Mannheim 2014

Dat dit werk grote muziekpedagogische uitstraling heeft bewijzen de studenten aan de " Musik Hocheschule van Mannheim. 2014.