Ambroise Thomas (1811-1896)

Ambroise Thomas (1811-1896) foto is van 1894 toen hij werd gehuldigd bij de 1000ste voorstelling van zijn " Mignon " aan de "Opéra Comique" te Parijs. Hij kreeg ook het "Grand-Croix de La Legion d'Honneur " opgespeld voor zijn ganse pedagogische carrière in de muziek.

Charles Louis Ambriose Thomas: Frans componist geboren te Metz op 5 augustus 1811 en overleden te Parijs op 12 februari 1896. Thomas is geboren uit een muzikaal gezin, hij studeerde al heel vroeg aan het conservatorium van Parijs en won er in 1832 op 21 jarige leeftijd de prijs van Rome met een cantate " Hermann et Ketty ". Aan die prijs was een studiebeurs voor het buitenland verbonden, waardoor hij 3 jaar ging studeren in  Italië aan de Villa Médici, de Franse academie in Rome. Hij keerde terug naar Frankrijk in 1835 en specialiseerde zich in de operamuziek voor de Opéra Comique te Parijs. 

Hij stond echter altijd in de schaduw van andere grootheden, in de muziek, van zijn generatie zoals Daniel Auber, Jacques Halévy, Giacomo Meyerbeer, hij werkte ook in de glorie periode van Bellini en Donizetti en Rossini die dan te Parijs woonden. Het is pas na 1850 dat men hem begon te waarderen. 

Zijn eerste opéra comique was " La Double Echelle " ging in première op 23 augustus 1837 aan de Opéra Comique  te Parijs. Hij zal nog moeten wachten  tot 1866 voor hij zou doorbreken met zijn " Mignon " dit was een echte opéra-comique met gesproken dialogen. Dit was toen al zijn 18de opera daarvoor was alleen zijn opera " Le Caïd " van 1849 het enige werk dat enigszins erkenning verwierf. Hij werd echter benoemd tot professor aan het conservatorium dat onder leiding stond van Daniel Auber. Hij zou Auber opvolgen na diens overlijden en zou het conservatorium leiden tot aan zijn dood in 1896 bijna veertig jaar later. Zijn pedagogische invloed was eigenlijk nog belangrijker dan zijn composities die hij heeft nagelaten. Door zijn lange dienst als muziekleraar van bijna 40 jaar heeft hij tal van beroemdheden aan de muziekwereld afgegeven zoals, Cesar Franc, Theodore Dubois, Jules Massenet, Ernest Guirod, en zangers of vertolkers zoals Pauline Viardot en Romain Brussine. In 1894 werd hij gevierd voor de 1000ste voorstelling van zijn " Mignon " aan de Opéra Comique te Parijs . Hij werd er gelauwerd met het kruis " van La Légion d'Honneur. Nog een merkwaardige gebeurtenis, in 1870 meldde hij zich als vrijwilliger  in de Frans-Pruisische oorlog van 1870. Hij was toen bijna 60 jaar en diende  bij de Franse Nationale Garde.

Hij huwde in 1878 met Elvire Remaury (1827-1910). Hij overleed op 85 jarige leeftijd in zijn appartement aan het conservatorium van Parijs. Hij liet ons 24 opera's na waarvan er twee tot in de tweede helft van vorige eeuw repertoire zouden houden " Mignon (1866) en Hamlet (1868) en nog enkele verdienstelijke werken die nu allen wel vergeten zijn  zoals : " La double échelle " ( 1837) , "Le conte de Carmagnola " ( 1841) , " Le Caid " (1849), le songe d'une été " ( 1850), " La cour de Célimène " (1855), " Le roman d'Elvire " (1860), " Françoise Rimini " (1882).

Zijn belangrijkste werk wordt algemeen aanvaard dat dit zijn Grand Opera " Hamlet " is. We vergeten vooral niet dat Ambroise Thomas vooral een zeer belangrijk muziekpedagoog was die toch enkele heel belangrijke namen in de muziekgeschiedenis heeft voort gebracht. 

met nog verbeterd worden.