Leo Delibes (1836-1891)

Toen hij op 55 jarige leeftijd overleed had Leo Delibes tal van opera's, operettes en balletten op zijn naam staan. Als operacomponist is hij vereeuwigd door zijn " Lakmé " zijn operettes zijn allen nagenoeg in de vergetelheid geraakt. Hij is meer bekend als componist van zijn balletten " Copelia "(1870) en " Sylvia " (1876) die eigenlijk een onderdeel waren van zijn operettes maar  alleen als klassieke baletten  worden uitgevoerd. Nochtans is de muziek van Delibes zeer bekoorlijk en getuigt ze van een onbetwistbare zin voor verfijning.

Hij werd geboren op 21 frebruari 1836 te Sint Germain de Val. Hij kreeg reeds vroeg een muzikale opleiding die hem toeliet de cursussen te volgen aan het conservatorium te Parijs, waar hij leerling werd van Bazin en Adolphe Adam. Later zou hij er zelf leraar voor compositie worden. Hij trad in contact met het theaterleven  als begeleider en repetent, terwijl hij tevens naam verwierf als orgelist. In 1855 verschenen zijn eerste werken, operettes die niet echt succes boekten. Zijn eerste succes zou hij boeken met zijn " Coppelia ballet " in 1870. in 1873 oogstte hij ook succes met de opera " Le roy l'a dit " en drie jaar later met zijn ballet " Sylvia " . In 1880 schreef hij terug een opera ' Jean de Nivelles " die zéér geestdriftig werd onthaald maar die uiteindelijk geen repertoire kon houden. In 1883 zou zijn " Lakmé " hem onsterfelijk maken. Zo kwam hij als componist tussen de Franse groten te staan zoals Gounod, Bizet, Lola, Massenet en Saint Saens. In 1884 werd hij lid van de " Academie " wat de officiële erkenning was voor zijn talent.

Delibes had echter een zwakke gezondheid. Hij componeerde nog wel, maar zijn veer-en werkkracht was weg. Toch begon hij  nog een nieuwe opera " Kassya ". Hij zou de partituren niet kunnen afwerken. Toen Leo Delibes op 16 januari 1891 te Parijs overleed, voltooide Massenet de partituur, maar ook deze opera brak niet door. Maar toch blijft Leo Delibes voortleven in zijn " Lakmé " waar de meest beroemde coloratuur-sopranen zich laten gelden.

Zijn opera's.

1) Maître Griffard (1857)

2) l'Omelette à la Follebuche (1859)

3) Monsieur de Bonne-Etoile (1860)

4) La fille du Golfe (1859)

5) Le jardinier et son seigneur (1863)

6) La tradition 1863)

7) Le boeuf (1865)

8) Malbrough s'en va-t- en guerre (1867)

9) le cour du roy Pétand (1869)

11) Fleur de lys (1873)

12) Le roy l'à dit (1873)

13) Jean de Nivelle (1880)

14) Lakmé (1883) 

15) Kassya ( voltooid door Massenet 1893)

16) La princesse Ravigotte ( verloren gegaan)

17) Le roi de montagne (verloren gegaan)

Zijn operettes.

1) Deux sous de Charbon (1856)

2) Deux vieulles Gardes ( 1856)

3) Six Demoiselles à marier (1856)

4) Les Musiciens d'orchestre (1861)

5) Mon Ami Pierrot (1862)

6)Le serpent à plume (1864)

7) Grande Nouvelle ( 1864)

8) l'Ecossais de chatou ( 1869)

9) Le Do Juan Siusse ( verloren gegaan)

10) La source, au Naila (1866) 

11) Valse aux pas de fleur (1867)

12) Coppelia, la fille aux yeux d'email (1870) - Copéllia het balletmuziek uit deze operette.

13) Sylvia, la nymphe de Diane (1876) -Sylvia het balletmuziek uit deze operette.  

Zijn balletten.

1) " Coppelia " (1870)

2) " Sylvia " (1876)

Verder componeerde ook nog toneelmuziek bij twee komedieën. Les Eux d'Ams( 1862) en  Le roy s'amuse ( 1882). Verder ook nog 21 koorwerken, 7 werken voor piano en nog een vocaal werk in 1874 " Les fille de Cadix " voor zang en piano.